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火箭通信-軌道器將充當著陸器與地球印度控制中心之間的通信中繼

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印度“月船2號”的任務架構被設計成一次發射實現整體目標。升空後“月船2號”通過不斷調整軌道,最終進入月球軌道。落月前,著陸器需要先與軌道器分離,開始下降,而軌道器則作為著陸器與地面測控中心實現通信的中繼,這樣的分離—下降無疑增加了任務的複雜性,需要進行大量的理論計算和前期試驗。如果結合著陸器和月球車蘊含俄羅斯技術的大背景,這更增加了研製和實施的挑戰性。“月船2號”著陸月球失敗後,有消息稱“月船2號”在下降最終階段的軌跡出現了偏差,水平偏離預定著陸點1公里左右,這可能從側面反映出這種任務架構帶來的控制問題。

“月船2號”的任務並未完全失敗,軌道器仍能繼續進行一部分探測任務,直到耗盡1年的工作壽命。印度原計劃在2024年發射“月船3號”,再次嘗試月面軟著陸。隨著“月船2號”任務情況的逐步明朗,也許印度會做出相應調整。步子如能放穩些,印度航天成果可能會更多、更大。(作者是中國航空學會《航空知識》主編)

落月一步之遙,急不得王亞男2.1公里,這是“月船2號”失去聯絡前與月面的距離。相比地月之間38萬公里的漫漫徵程,這個距離實在是太近了,幾乎就是“一步之遙”。也正因為如此,印度這次無人探測器的登月行動失敗得尤為可惜。只差一步,印度就會成為首個在月球南極附近實現軟著陸的國家,同時也會成為繼美國、俄羅斯和中國之後第四個軟著陸月面的國家。

“月船2號”號採用“三件套”架構,包括一個環月軌道器、一個著陸器和一部月球車。按照設計,軌道器將充當著陸器與地球印度控制中心之間的通信中繼。與之相比,中國成功軟著陸月背的“嫦娥4號”採用更加利落的“兩件套”架構,只包括著陸器和巡視器。作為著陸器與地球通信中繼的“鵲橋”中繼星,則通過早前的另一枚“長征”火箭發射升空;而後“嫦娥4號”才搭乘“長征”3號火箭奔向月球。

總體來看,印度的探月計劃進行得多少有些急躁。如果按照“先繞再落”的技術進程,2008年印度用於繞月探測的“月船1號”任務完成得並不完滿,探測器在尚未到使用壽命時突然與地面失聯,這折射出某些技術可靠性不足。此後印度並未以完善繞月探測技術為目的繼續實施類似計劃,“月船2號”直接將挑戰升級到“繞月+落月”,這顯然增加了科研團隊的工作負擔以及任務風險。

作為一個發展中大國,印度的航天技術可以說是發展得“有聲有色”。近十幾年來,印度航天取得了不少成績,其火箭技術和測控技術都有了非常大的進步。2014年印度火星探測器成功進入火星軌道,印度成為全球第四個成功進行火星探測的國家或組織。但是,與印度心目中的太空任務目標相比,其航天產業在火箭動力、自動控制、通信、材料技術等方面都還需要多方提升,才能滿足任務需求。

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